El grupo francés Eramet invertirá 400 millones de dólares en una planta de litio en Salta

El grupo francés Eramet invertirá 400 millones de dólares en una planta de litio en Salta

El presidente Alberto Fernández recibió hoy en su despacho de Casa Rosada a las autoridades del grupo minero francés Eramet, quienes anunciaron una inversión de 400 millones de dólares para retomar la construcción de una planta de litio en la Argentina, que generará más de 2.000 puestos de trabajo, en el marco del programa que lleva adelante el Gobierno nacional para el desarrollo de la explotación y la industrialización de ese mineral. (Fotos: Presidencia)

El Jefe de Estado se reunió con Daniel Chavez Díaz, CEO de Eramine Sudamérica SA, filial local de Eramet, quien le confirmó la inversión anunciada hoy por la compañía en París y que implica la construcción, junto a la siderúrgica china Tsingshan, de una planta de litio en el salar “Centenario-Ratones” en Salta con una capacidad de 24.000 toneladas y que entrará en servicio a comienzos de 2024.

Participaron del encuentro el canciller Santiago Cafiero; el ministro de Economía, Martín Guzmán; y el ministro de Desarrollo Productivo, Matías Kulfas. Por parte de Eramine, también estuvo el director de la empresa, Juan Archibaldo Lanús.

El presidente Fernández, durante su visita a Francia en mayo de 2021, había avanzado con su par francés Emmanuel Macron en generar las herramientas para lograr una sinergia público-privada que posibilite la reactivación del proyecto.

Tanto el presidente Fernández como el ministro de Economía Martín Guzmán mantuvieron encuentros en París con la empresa Eramet. En respuesta a un diálogo constructivo y continuo, la compañía decidió anunciar hoy que retoma la inversión en el proyecto “Centenario-Ratones”.

En este sentido, Christel Bories, Presidenta y Directora Ejecutiva del grupo Eramet, sostuvo desde París que “nuestra decisión de implementar nuestro proyecto de litio en Argentina se inscribe en la dinámica de fuerte crecimiento del mercado. Este es un paso clave en el despliegue de nuestra hoja de ruta estratégica que tiene como objetivo posicionarnos como un actor de referencia en metales para la transición energética”.

Además, las autoridades de la filial local destacaron que “uno de los factores que ha incidido enormemente en la decisión del directorio, ha sido que notamos una mejora y un ambiente mucho más favorable a las inversiones extranjeras en los últimos meses, gracias a las decisiones adoptadas por el Gobierno Nacional”.

“Creemos que la Argentina se ha transformado, para proyectos como el nuestro, en un territorio económico, en una atmósfera institucional reglamentaria muy favorable para las inversiones extranjeras. Teníamos esto frenado y lo hemos reiniciado casualmente por esta nueva atmósfera”, destacaron ante los periodistas acreditados en Casa Rosada.

Durante la fase de construcción de la planta, cuyo inicio está previsto para el primer trimestre de 2022, se estima que hasta 1.000 personas trabajen en la obra a la vez que, durante la fase de producción, el proyecto generará 280 puestos de trabajo directos y alrededor de 1.200 indirectos.

La empresa Eramet controlará el proyecto, con una participación del 50,1%, y asumirá la responsabilidad de la gestión operativa, mientras que su socio Tsingshan financiará la construcción de la planta y entrará en el proyecto con hasta un 49,9%.

El ministro de Desarrollo Productivo, Matías Kulfas, conformó en abril pasado con los gobernadores de Jujuy, Gerardo Morales; de Catamarca, Raúl Jalil; y de Salta, Gustavo Sáenz, la Mesa Nacional del Litio, en la que se propusieron cinco puntos para iniciar una hoja de ruta para el desarrollo de la explotación y la industrialización del litio en esas provincias.

La empresa asegura que nuevo régimen para exportaciones destrabó la inversión en litio

El director ejecutivo de la empresa Eramine Sudamérica, filial local de Eramet, Daniel Chávez Díaz, destacó que el Régimen de Fomento de Inversión para las Exportaciones vigente desde abril permitió destrabar la inversión por US$400 millones para el desarrollo del proyecto de litio Centenario-Ratones en Salta.

El directivo, en declaraciones formuladas en Casa de Gobierno tras una reunión con el presidente Alberto Fernández, dijo que la decisión de promover las inversiones, formalizada a través de la sanción del decreto 234/2021, “permitió resolver una de las situaciones que preocupaban, especialmente en el manejo de divisas”.

Chávez Díaz señaló que, además, encontraron “una muy buena predisposición del presidente del Banco Central y del ministro de Economía” para avanzar en tratativas sobre “las condiciones establecidas en el decreto 234/2021”.

“Esto nos permite retomar el proyecto de construir una planta de carbonato de litio grado batería, que empiece a producir a principios del año 24, con un plantel de más de 300 trabajadores, y en los momento pico de la construcción con empleo de unas 900 personas”, señaló.

Chávez Díaz precisó que la empresa prevé “un costo operativo en producción de 85 millones de dólares anuales” de los cuales “Salta va a tener entre 45 y 50 millones que van a quedar en la provincia, entre pago de salarios y a proveedores, entre otros conceptos”.

Por su parte, el director de la filial argentina de la empresa, Juan Archibaldo Lanús, sostuvo que “uno de los factores que ha incidido notablemente en la decisión del directorio de retomar el proyecto es la mejora y un ambiente mucho más favorable a las inversiones extranjeras en los últimos meses en la Argentina”.

“El país se ha transformado para proyectos como el nuestro en un territorio económico y un ambiente muy favorable a las inversiones extranjeras”, sostuvo, y afirmó que “esto se logró gracias una sinergia de una relación pública privada muy intensa que mantuvimos con las autoridades en los últimos meses”.

La empresa Eramet controlará el proyecto, con una participación del 50,1%, y asumirá la responsabilidad de la gestión operativa, mientras que su socio chino Tsingshan financiará la construcción de la planta y entrará en el proyecto con hasta un 49,9%.

genteba